Tourisme spatial : Virgin Galactic présente ses combinaisons de vol « Star Trek » – 20 Minutes

L’habit rétro futuriste — © Steven Counts / Virgin Galactic

Virgin Galactic a présenté ce mercredi à New York les combinaisons, réalisées sur mesure pour les clients, que porteront les premiers
astronautes privés. La date du premier vol commercial n’est pas encore calée mais les tenues, très tendance
Star Trek, sont fin prêtes, a assuré le fondateur Richard Branson.

Les designers de l’équipementier sportif américain Under Armour, retenus par Virgin Atlantic, ont « travaillé jour et nuit pendant deux ans sur ce projet », selon le fondateur, qui a servi de mannequin pour cette présentation très marketing dans un simulateur de chute libre près de New York. Le milliardaire britannique de 69 ans arborait la combinaison bleu marine à son nom qu’il prévoit de porter pour le vol inaugural attendu en 2020.

Réguler la température et l’humidité

« Les combinaisons spatiales font partie de l’iconographie des débuts de la conquête spatiale. Notre vision des vols spatiaux habités et de ce que portent les astronautes sont inextricablement liés », a précisé Richard Branson. Le président d’Under Armour, Kevin Plank, a expliqué que ses stylistes avaient procédé comme pour d’autres tenues de
sports extrêmes, « en observant pour comprendre le sport, comprendre les besoins de l’athlète, les conditions extrêmes qu’il traverse ».

Les fibres de la combinaison, des sous-vêtements et des bottes ont été choisies pour réguler la température du corps et l’humidité. Une poche intérieure transparente a été ajoutée pour que les aventuriers de l’espace puissent garder les photos de leurs proches « littéralement près du cœur ». Chaque touriste spatial aura sur sa combinaison, qu’il pourra garder en souvenir, le drapeau de son pays et son nom.

Environ 225.000 euros le billet

« Toucher cette combinaison, c’est comme toucher le vaisseau spatial pour la première fois, c’est quelque chose de tangible », a déclaré Trevor Beattie, un Britannique qui fait partie des quelque 600 clients pré-inscrits pour les premiers vols. Après des années de développement, retardé par un accident mortel en 2014, Virgin Galactic a créé un vaisseau spatial et a franchi la frontière de l’espace deux fois, mais jamais encore avec des clients payants à bord.

L’entreprise prévoit d’offrir quelques minutes d’apesanteur à six passagers à la fois, moyennant l’achat d’un billet facturé à près de 225.000 euros aux premiers clients. Ils flotteront dans la cabine et verront la courbure de la Terre, sous un ciel noir, par de grands hublots. Ces combinaisons ont été dévoilées au lendemain de la présentation par la Nasa de prototypes de combinaisons censées apporter plus de fluidité aux « vrais » astronautes américains, qui doivent retourner sur la Lune en 2024.

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